Ungdommens Ø
Udskriv

Da Columbus opdagede denne ø i 1494 kaldte han den Evangelista. Den skiftede navn en række gange og hed Isla de Pinos  frem til 1978, hvor den fik navnet Ungdommens Ø på grund af det nationale og internationale uddannelsesprojekt, som den nu er rammen om.

Ungdommens ø (Isla de Juventud) ligger 97 km fra Cubas sydlige kyst og dækker ca. 3000 kvadratkm. Befolkningen er på 65.000. Man kan komme til øen med fly fra Havana og med hydrofoilbåd eller færge fra Batabano (på hhv. 3 og 5 timer). På øen finder man de små bjergområder Sierra Canada (418 m), Sierra las Casas (281 m) og Sierra de Caballos (285 m) samt et sumpområde mod syd, Cienaga de Larnier. Ø-samfundet har undergået en markant forandring med revolutionen. Før var under 1000 hektar dyrket jord, mens der nu er 23.000 hektar, som hovedsageligt anvendes til citrusproduktion. Befolkningen er 6-doblet og mellem 10 og 20.000 er studerende fra et stort antal 3. verdenslande, som Cuba har stillet skoler til rådighed for. De studerende uddannes ligesom den cubanske ungdom både praktisk og teoretisk. Den praktiske uddannelse består i høj grad i landbrugs- og gartneriarbejde, hvorved de bidrager til skolernes fødevareforsyning.

Ud over citrusproduktionen er fiskeri befolkningens vigtigste erhverv. Endelig har øen vigtige forekomster af marmor, som brydes bl.a. til eksport og kaolin, der anvendes i pottemageri. I tidligere tider beboede indianerne de talrige huler ved Punta del Este, Cueva de Finlay med syd og i nærheden af hovedstaden Nueva Gerona. Pirater holdt til på øen, hvorfra de plyndrede den spanske flåde - denne del af historien kan studeres på en række museer i Nueva Gerona.

Øens isolerede beliggenhed gjorde den desuden velegnet som fængselsø. Jose Marti blev isoleret her for sine anti-spanske aktiviteter i 1860'erne, Batista holdt i tusindvis af kriminelle og politiske modstandere fængslet i et stort kompleks, der nu kan besøges som museum, lige som Fidel Castro og hans medsammensvorne i angrebet på Moncadakasernen i 1953 sad fængslede her indtil amnestien i 1955.

Sejlads, dykning, fiskeri og jagt tiltrækker et stigende antal turister. Koralrev, vrag og undersøiske huler i nærheden af kysten har gjort stedet kendt internationalt blandt dykkere.
Nueva Gerona: Nueva Gerona med forstaden Micro 70 (har fået sit navn fordi bebyggelsen blev opført af frivillige Mikrobrigader i 1970'erne) er hovedstad på Ungdommens Ø. I El Abra, lidt syd for byen, kan man besøge det hus, hvor Jose Marti var interneret i 1860'erne og se Museo del Presidio, hvor Fidel og hans kammerater sad fængslet 100 år senere. Der findes også et Revolutions-historisk Museum, som er et besøg værd samt et planetarium. I byens nærhed finder man gode badestrande og søen El Abra.

ØEN IØVRIGT
Interessante lokaliteter omfatter La Fé, La Victoria og Punta del Este, hvor man kan se de indianske huler, berømte for deres 236 vægmalerier og gode strande. Jacksonville midt på øen er et gammelt engelsk/skotsk samfund, som formodes grundlagt af flygtninge fra Jamaica. Nær Playa Roja ligger øens berømteste hotel Colony. Her kan alle turistens ønsker opfyldes; fiskeri, jagt, dykning, ridning, bil- og cykeludlejning.

UDFLUGTER FRA UNGDOMMENS Ø
Fra Ungdommens Ø kan man besøge de 3 underskønne små-øer: Cayo Largo, Cayo Avalos og Cayo Rosario. Cayo Largo præges naturligvis lidt af det, som er turistens evige dilemma - der er mange af os i perioder!

HOTELLER PÅ UNGDOMMENS Ø
Hotel Colony, Carretera de la Siguanea. Tel.9-8181 og 9-8282. 67 værelser og 7 suiter, restaurant, cafeteria, swimmingpool, solarium og omfattende turistservice.
Hotel Rancho del Tesoro i Nueva Gerona. Tel. 2-4081.
Motel las Cordonices, nær Nueva Gerona på vejen mod La Fé. Tel. 2-3349.